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美国法律忽悠谈(7):大明星与小马桶
作者:张哲瑞律师     发文时间: 2015年12月03日 00:44:28

琼尼本名约翰·卡森,是著名娱乐电视节目主持人。每次他的节目都以“琼尼来了”为
开场白。时间久了,很多观众只知琼尼而不知他的本名。他除了主持节目,还成立了约
翰·卡森服饰公司,自任CEO,制作男性服装和化妆品,并经常在产品广告中使用“琼
尼来了”这句广告词。但他从未注册过“琼尼来了”的商标。

卡森的公司开张几年来,借琼尼的大名,营利节节升高。不过,人红是非多。有一天,
突然有人向卡森举报,说密西根州有人注册了一家“琼尼来了便携式马桶公司”,并大
做广告卖马桶。卡森听说有公司把他的名字和马桶放在一起,自然心中不快,便委托律
师与对方交涉。但那家马桶公司并不买帐,坚持使用“琼尼来了便携式马桶公司”的名
字。卡森决定以侵犯“知名权”为由状告这家马桶公司。

“知名权”并不见于美国联邦法,而是美国各州普通法赋予各界名人的一项权利。“知
名权”主要是为了保护名人的商业利益。在商业社会中,名人的身份和形象具有很高的
商业价值。一种默默无闻的化妆品如果冠上好莱坞明星的名字很快会蜚声世界,创造巨
额利润。因此,明星的名字和形象是一笔可观的财富,属于明星本人所有,未经允许,
其他人不得使用。这就是美国普通法中明星的“知名权”。

在卡森诉“琼尼来了便携式马桶公司”案中,马桶公司承认知道约翰·卡森主持的电视
节目,也知道“琼尼来了”是这个节目的开场白。但马桶公司坚决否认使用了卡森的名
字和形象,因为“琼尼来了”既不是卡森的名字,也与卡森的形象无关,只是一个电视
节目的开场白。基于这种理由,马桶公司要求法庭驳回卡森的起诉。

马桶公司的论辩说服了联邦地区法院。法院判定,约翰·卡森的“知名权”在于约翰·
卡森这个名字和约翰·卡森本人的形象。卡森的开场白“琼尼来了”并不等于约翰·卡
森的名字。马桶公司一没有使用约翰·卡森的名字,二没有使用约翰·卡森的形象,所
以没有侵犯他的“知名权”。这家马桶公司可以继续使用“琼尼来了”的名字。

卡森对这项判决不服,便上诉到联邦上诉法院第六巡回法庭。上诉法庭指出,地区法院
对“知名权”解释过于狭隘。“知名权”不仅保护名人的名字和形象,而且保护名人的
“身份”。“身份”含义极为广泛,包括名人的一些形象、动作或语言特征。这些特征
可能如此独特,以至于人们一见到这些特征便会把它们与某个名人联系起来。

在解释“知名权”保护名人的“身份”时,上诉法庭引用了拳王阿里诉《花花女子》案
。《花花女子》杂志某期封面画了一位男性拳击手站在拳击台上,而一位赤裸女子双手
被缚坐在拳击台一角。画面下方写着“拳王”二字。虽然画面上那位拳击手可能会让人
联想到拳王阿里,但那并不是阿里的照片或画像,而且整个画面和文字解释都没有出现
阿里的名字。但阿里还是把《花花女子》告上法庭,指控《花花女子》侵犯了他的“知
名权”。法庭在判决时指出,画面上拳击手的形象加上画面下方“拳王”的文字说明足
以构成拳王阿里的特征。《花花女子》因此非法使用了拳王阿里的“身份”,侵犯了阿
里的“知名权”。卡森诉“琼尼来了便携式马桶公司”案类似于“拳王阿里”诉《花花
女子》案。虽然马桶公司没有使用卡森的名字和形象,但“琼尼来了”作为卡森主持节
目的开场白,已经成为辨别卡森“身份”的独特特征,其他公司未经授权不得使用,否
则便是侵犯卡森的“知名权”。

约翰·卡森在上诉庭打赢了官司,那家马桶公司却不得不改名。看来,小马桶要傍上大
明星,如同屌丝拉到土豪,不是一般的难啊!


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